Latvijas tenisiste Aļona Ostapenko par spīti desmit dubultkļūdām Dienvidkorejā notiekošā Seulas WTA «International» sērijas turnīra otrajā kārtā ceturtdien pārliecinoši ar rezultātu 6-2, 6-2 uzvarēja japānieti Nao Hibino.

Par otrās kārtas pārvarēšanu Ostapenko nopelnījusi 60 WTA ranga punktus, bet tālāk ceturtdaļfinālā viņa spēkosies ar ranga 77. vietas īpašnieci Veroniku Sepedi-Roigu no Paragvajas.

Šī spēle turnīrā ar pirmo numuru izliktajai Ostapenko iesākās veiksmīgi, jo jau pirmajā geimā viņa tika pie vienas breikbumbas, kas pēc Hibino dubultkļūdas arī tika izmantota. Latvijas tenisiste spēlēja sev ierasto agresīvo tenisu, pirmā seta laikā pretiniecei neļaujot iegūt nevienu breikbumbu. Otro reizi Ostapenko japānietes servi lauza septītajā geimā, bet pēc tam arī veiksmīgi izservēja setu un uzvarēja tajā ar pārliecinošo 6-2.

Latvijas vadošā tenisiste arī otro setu turpināja augstā tempā, vēlreiz jau pirmajā geimā tiekot pie breika. Savukārt divus geimus vēlāk viņa vēlreiz demonstrēja lielisku sniegumu, pie pretinieces serves atspēlējoties no 0:40 un pat tiekot pie divām breikbumbām, kas gan palika neizmantotas. Seta turpinājumā Ostapenko vēlreiz ieguva breiku, bet Latvijas sportistes sliktās serves dēļ Hibino sestajā geimā ieguva savas pirmās breikbumbas šajā spēlē, no tām izmantojot trešo un iegūstot arī savu pirmo breiku.

Ļoti svarīgs līdz ar to bija septītais geims, kur Ostapenko grūtā cīņā atguva divu breiku pārsvaru un turpinājumā varēja servēt par uzvaru mačā, ko viņa pārliecinoši arī izdarīja.

Ostapenko jau otro nedēļu ieņem desmito vietu WTA rangā, līdz ar to šīs viņai ir pirmās sacensības kā ranga pirmā desmitnieka tenisistei. Latvijas pārstāve turnīrā izlikta ar pirmo numuru un ir vienīgā no pirmā piecdesmitnieka sportistēm, kas joprojām turpina dalību sacensībās.

Pirmās kārtas cīņā Ostapenko otrdien ar 7-6 (8:6), 6-1 salauza zviedrietes Juhannas Lāšsones pretestību. Pretiniece WTA rangā atrodama 85.pozīcijā.

Tikmēr pasaules ranga 72.pozīcijā esošā Hibino savā šā turnīra pirmajā mačā ar 6-2, 6-4 pieveica Kaičeņu Čanu no Taivānas.

Ostapenko līdz šim ar Hibino bija tikusies vienu reizi, kad 2016.gadā Dubaijas WTA «Premier» sacensību kvalifikācijas pirmajā kārtā pieveica pretinieci ar 6-4, 6-4.

Ceturtdaļfinālā Ostapenko spēkosies ar Sepedi-Roigu, kura pirms tam ceturtdien ar 4-6, 6-4, 6-3 uzvarēja amerikānieti Kristiju Ānu.

Ostapenko pretiniece Hibino karjeras rekordu sasniedza 2016.gada janvārī, kad WTA rangā pakāpās līdz 56.pozīcijai. Kaut šogad viņa ievērojamus kāpumus nav veikusi, sportiste jau divas reizes spēlējusi WTA finālos, tomēr gan martā Kualalumpurā, gan jūlija beigās Naņčanā izšķirošajos mačos cieta neveiksmes. Šogad viņa WTA finālu skaitu dubultojusi, jo iepriekšējās divās sezonās bija spēlējusi turnīra Taškentā titula mačos, 2015.gadā arī iegūstot galveno trofeju.

Turnīrā Naņčanā Hibino ieradās ar sešu zaudējumu sēriju, bet kopš tā laika viņa darbojas salīdzinoši veiksmīgi, jo nesenajā ASV atklātajā čempionātā pārvarēja vienu kārtu, kas viņai «Grand Slam» sacensībās izdevās pirmoreiz karjerā. Visus savus lielākos panākumus Hibino guvusi cietā seguma kortos, un tādi ir arī Seulā.

Zīmīgi, ka uzvara «US Open» un Seulas turnīru pirmajās kārtās ir Hibino vienīgie panākumi šogad WTA pamatturnīros, ja neskaita veiksmīgās sacensības Kualalumpurā un Naņčanā.

Šogad rangā augstāk esošā tenisiste, ko pieveikusi Hibino, bija tieši «US Open» turnīrā, kad tika apspēlēta tobrīd 36.vietu ieņemošā amerikāniete Katerīna Belisa. Ar WTA ranga pirmajā desmitniekā esošām tenisistēm viņa pirms mača ar Ostapenko bija spēkojusies četras reizes un allaž zaudējusi, tomēr šogad pret tādām vēl nebija spēlējusi.

Ostapenko pirmoreiz karjerā WTA turnīrā izlikta ar pirmo numuru. Iepriekš viņai labākais rezultāts bija divas reizes trešais numurs. Zīmīgi, ka šosezon tikai piecos WTA turnīros titulu ieguvusi tenisiste, kura izlikta ar pirmo numuru.

Ostapenko vasaras sākumā sagādāja vienu no Latvijas sporta visu laiku lielākajām sensācijām un uzvarēja Francijas atklātajā čempionātā, kas viņai pasaules rangā ļāva pacelties līdz 12.pozīcijai. Jau tobrīd Ostapenko kļuva par Latvijas rekordisti WTA rangā, jo Larisa Neilande karjerā vienspēļu rangā spēja pakāpties līdz 13.pozīcijai.

Tomēr pēc tam, kad nesen tika sasniegta trešā kārta ASV atklātajā čempionātā, Ostapenko turpināja labot rekordus un kā pirmā Latvijas dāmu tenisiste vēsturē iekļuva WTA ranga desmitniekā. Šī ir otrā reize vēsturē, kad kāds Latvijas tenisists ir pasaules vienspēļu ranga labāko desmitniekā, jo 2014.gadā tur dažas nedēļas atradās Ernests Gulbis.

Pērn pēc ASV atklātā čempionāta Ostapenko palika bez uzvarām, zaudējot gada sešos pēdējos mačos, līdz ar to šogad tenisistei būs iespēja, ja ne pakāpties augstāk, tad vismaz nostiprināties desmitajā pozīcijā.

Tikmēr šogad nopelnītajos WTA ranga punktos Ostapenko starp visas planētas tenisistēm ir astotajā vietā, kas viņai ļauj reāli cerēt uz dalību sezonas noslēguma turnīrā, kur iekļūst tieši astoņas labākās sportistes. Viņai aiz muguras seko pēdējās nedēļās ļoti neveiksmīgu sniegumu rādošā francūziete Kristīna Mladenoviča, kura zaudē vairāk nekā 600 punktus.

Zīmīgi, ka Ostapenko bija vienīgā ranga divdesmitnieka tenisiste Seulā, jo ar otro numuru izliktā Nīderlandes tenisiste Kiki Bertensa pašlaik pasaulē ir vien 29.pozīcijā. Tiesa, Bertensa jau otrdien zaudēja, turklāt neveiksmi piedzīvoja arī ar trešo numuru izliktā čehiete Kristīna Plīškova. Līdz ar to no atlikušajām tenisistēm rangā visaugstāk ir 52.pozīcijā esošā rumāniete Sorana Kirstja, kura var būt Ostapenko pretiniece pusfinālā. Šāda situācija izveidojusies, jo paralēli šonedēļ risinās prestižāks Tokijas WTA «Premier» turnīrs, kurā piedalās arī piecas ranga pirmā desmitnieka spēlētājas.

Ostapenko Seulā sacenšas arī dubultspēļu turnīrā, kur pārī ar Kirstju trešdien pirmajā kārtā ar 7-5, 7-6 (7:0) uzvarēja taivānieti Čiadzjunu Čuanu un Aranču Rusu no Nīderlandes, bet ceturtdaļfinālā gaidāma cīņa ar britu tenisisti Keitiju Dannu un austrālieti Priscillu Honu.

Latvijas otrā rakete Anastasija Sevastova šonedēļ bija plānojusi piedalīties Tokijā turnīrā, tomēr dalību sacensībās atsauca.