Latviešu uzbrucējs Rūdolfs Balcers sestdien guva divus vārtus un veica divas rezultatīvas piespēles Amerikas Hokeja līgas (AHL) izslēgšanas turnīra jeb Kaldera kausa izcīņas otrajā spēlē un kaldināja Sanhosē «Barracuda» komandas uzvaru.

Sanhosē hokejisti savā laukumā ar rezultātu 6:3 (3:1, 0:1, 3:0) pārspēja Tūsonas «Roadrunners», Rietumu konferences ceturtdaļfināla sērijā līdz trim uzvarām panākot izlīdzinājumu 1-1.

Balcers spēles otrajā minūtē atklāja cīņas rezultātu, bet līdz pirmā perioda vidum «Barracuda» paspēja nonākt iedzinējos ar 1:2. Tiesa, divreiz rezultatīvi asistējot Balceram, mājiniekiem līdz trešdaļas beigām panāca 3:2 savā labā. Savus otros vārtus mačā latvietis guva trešā perioda sākumā, kad panāca 4:3, tādējādi viņš iemeta arī uzvaru nesošo ripu.

Par spožo sniegumu Balcers nopelnīja mača pirmās zvaigznes godu.

Šajā mačā viņš septiņas reizes meta pa vārtiem, nopelnīja četras soda minūtes un tika pie pozitīva lietderības koeficienta +2.

Balcers «play-off» pirmajā mačā palika sausā, līdz ar to Kaldera kausa izcīņā viņam divās spēlēs ir divi vārti un divas rezultatīvas piespēles. Balcers, kuram šī ir pirmā AHL sezona, pamatturnīrā 67 spēlēs atzīmējās ar 23 vārtiem un 25 rezultatīvām piespēlēm. Latviešu hokejists regulārajā turnīrā bija pārliecinoši rezultatīvākais «Barracuda» spēlētājs, kā arī septītais labākais punktu guvējs starp līgas debitantiem.

Tikmēr otro zaudējumu cietusi uzbrucēja Teodora Bļugera pārstāvētā Vilksbāres/Skrentonas «Penguins», kas viesos ar 1:4 (1:1, 0:0, 0:3) piekāpās Šarlotas «Checkers» vienībai. «Penguins» sērijā ir iedzinējos ar 0-2 un atrodas viena zaudējuma attālumā no sezonas beigām.

«Penguins» šajā mačā 22.sekundē atklāja rezultātu, bet turpmākajā cīņas gaitā nespēja gūt vārtus.

Bļugers šajā duelī vienu reizi meta pa pretinieku vārtiem un tika pie negatīva lietderības koeficienta -2.

Izslēgšanas turnīra divās spēlēs latviešu uzbrucējs palicis «sausā». Savukārt pamatturnīrā viņš 70 spēlēs guva 21 vārtus un 24 reizes asistēja partneriem, nopelnot pozitīvu lietderības koeficientu +16. Uzbrucējs ar 45 rezultativitātes punktiem bija trešais labākais komandā, kā arī otrs labākais vārtu guvējs.

AHL izslēgšanas turnīrā netika vārtsarga Kristera Gudļevska pārstāvētā Bridžportas «Sound Tigers» un aizsarga Kristofera Binduļa pārstāvētā Hēršijas «Bears», abiem hokejistiem jau papildinot Latvijas izlases rindas pirms pasaules čempionāta.