Neskatoties uz atrašanos bez līguma, latviešu uzbrucējs Zemgus Girgensons svētdien iekļauts Nacionālās hokeja līgas (NHL) komandas Bufalo «Sabres» aizsargāto spēlētāju sarakstā pirms paplašināšanās drafta.

Nākamajā sezonā NHL pievienosies Lasvegasas «Golden Knights» komanda, tāpēc trešdien notiks paplašināšanās drafts, kurā jaunā vienība izvēlēsies pa vienam spēlētājam no katras vienības. Līdz ar to svētdien tika publicēti aizsargāto spēlētāju saraksti un Girgensons iekļuvis starp 11 hokejistiem, kurus aizsargājusi «Sabres» vienība.

Pagājušajā sezonā Girgensons bija vienīgais latviešu hokejists NHL. Viņa līgums ar «Sabres» komandu ir noslēdzies un pagaidām vēl nav pagarināts, tomēr latvietis saglabā ierobežoti brīvā aģenta statusu, tāpēc Bufalo vienība viņam varēs izteikt kvalifikācijas līguma piedāvājumu.

Tikmēr Tampabejas «Lightning» komanda starp paplašināšanās draftā pieejamajiem spēlētājiem iekļāvusi latviešu vārtsargu Kristeru Gudļevski, bet viņa izvēlēšanās ir maz ticama.

Iepriekšējā sezonā Girgensons 75 mačos izcēlās ar septiņiem vārtiem un deviņām rezultatīvām piespēlēm, kā arī negatīvu lietderības koeficientu -7. Tā bija viņa mazrezultatīvākā NHL sezona karjerā, no iepriekšējās sezonas, kas arī nebija pārāk veiksmīga, atpaliekot par diviem punktiem.

Kā zināms, pēc sezonas «Sabres» komanda piedzīvojusi lielas pārmaiņas, jo no amata tika atbrīvoti treneris Dens Bailsma un ģenerālmenedžeris Tims Marejs. Par jauno ģenerālmenedžeri pirms mēneša kļuva Džeisons Boterils, bet galveno treneri vienība apstiprināja vien šonedēļ, nolīgstot leģendāro aizsargu Filu Hausliju.