Latvijas čempionvienība basketbolā «VEF Rīga» ceturtdien VTB Vienotās līgas regulārā čempionāta mačā savā laukumā aizvadīja ļoti sliktu pēdējo ceturtdaļu ar rezultātu 69:71 (22:19, 20:17, 15:20, 12:15) zaudējot šīs sezonas ULEB Eirokausa finālistei Krasnodaras «Lokomotiv-Kubaņ».

Rīdzinieki līdz ar to neuzlaboja savas izredzes iekļūt izslēgšanas spēlēs.

Latvijas klubam pirms pēdējās ceturtdaļas bija punkta pārsvars, taču pēdējā spēles daļā rīdzinieki astoņu minūšu laikā guva tikai divus punktus, ļaujot pretiniekiem panākt 68:59. Beigās deficīts gan tika samazināts, taču izglābties no zaudējuma neizdevās.

Spēles pirmās minūtes bija līdzīgas, nevienai komandai lielu pārsvaru negūstot, taču pēc desmit minūtēm «VEF Rīga» bija vadībā ar 22:19. Savukārt otrajā ceturtdaļā rīdzinieki spēja panākt arī 34:26 savā labā. Pēc tam viesi gan iemeta sešus punktus pēc kārtas, tomēr rīdzinieki vadību neatdeva, atpūtā ejot ar sešu punktu pārsvaru.

Tikmēr spēles otrajā pusē labāki bija viesi, kuri pēc trešās ceturtdaļas zaudēja vairs ar vienu punktu 56:57. Savukārt pēdējā spēles daļā «VEF Rīga» pirmos punktus guva pēc teju sešām nospēlētām minūtēm, tobrīd jau zaudējot ar 59:62, pēcāk pretiniekiem ļaujot vēl gūt sešus punktus pēc kārtas.

Mača beigās «vefiņš» gan atguvās un spēja pietuvoties līdz viena precīza metiena attālumam 69:71, taču izglābties no zaudējuma nespēja.

Latvijas kluba rindās 18 punktus guva Alekss Peress, bet 12 punktus sameta Kendriks Brauns, kamēr pa desmit punktiem guva Pols Kārters un vienības kapteinis Mareks Mejeris, kurš izcīnīja arī septiņas atlēkušās bumbas.

Tikmēr Krasnodaras komandas labā 18 punktus sameta Džo Reglends, bet 13 punktus pievienoja lietuvietis Jons Mačulis, bet 12 sameta Mārdijs Kolinss.

«VEF Rīga» ar septiņām uzvarām 22 spēlēs ieņem 11.vietu VTB Vienotās līgas kopvērtējumā. Savukārt «Lokomotiv-Kubaņ» ar 15 uzvarām 21 mačā ir trešā.

Pagājušajā nedēļā «VEF Rīga» spraigā mačā viesos ar rezultātu 84:89 pagarinājumā zaudēja Saratovas «Avtodor» komandai, tādējādi apgrūtinot cīņu par izslēgšanas turnīru. Pēdējos sešos mačos rīdzinieki cietuši piecus zaudējumus - trīs Vienotajā līgā un divus «OlyBet» Latvijas Basketbola līgā (LBL), kur regulārais čempionāts tika noslēgts otrajā pozīcijā.

Līdz Vienotās līgas regulārā čempionāta noslēgumam rīdziniekiem palikušas divas spēles. Nākamais mačs paredzēts 30.aprīlī mājās pret «Astana» komandu. Savukārt pamatturnīrs 5.maijā tiks noslēgts viesos pret Minskas «Cmoki» basketbolistiem.

Tikmēr Krasnodaras vienība iepriekšējā mačā ar rezultātu 94:64 sagrāva Permas «Parma».

«Lokomotiv-Kubaņ» šosezon ULEB Eiropas kausa izcīņā aizkļuva līdz sacensību finālam, kurā piekāpās Turcijas komandai Stambulas «Dariššafaka», kur par galvenā trenera Deivida Blata asistentu strādā latvietis Oskars Ernšteins.

Krasnodaras kluba sastāvā bez vietējiem basketbolistiem ir pazīstamais lietuvietis Jons Mačulis un seši amerikāņi. Marta sākumā īkšķa savainojumu guva Austrālijas valstsvienības uzbrucējs Raiens Broukhofs, kurš februārī ar Kristapu Janičenoku dalīja vietu VTB Vienotās līgas Zvaigžņu spēles trīspunktu metienu konkursa finālā. Broukhofa traumas dēļ «Lokomotiv-Kubaņ» piesaistīja Mačuli, kurš pirms tam spēlēja Spānijas grandā Madrides «Real».

Šajā Vienotās līgas sezonā regulārajā turnīrā startē tās pašas 13 komandas, kas iepriekšējā sezonā, aizvadot divu apļu turnīru, bet pēc tam astoņām labākajām kvalificējoties «play-off» cīņām. Turnīrā startē deviņas Krievijas komandas, kā arī pa vienai vienībai no Latvijas, Igaunijas, Baltkrievijas un Kazahstānas.

Iepriekšējā sezonā par čempioniem tika kronēti Maskavas CSKA basketbolisti, kuri finālsērijā ar 3-0 pārspēja Maskavas apgabala «Himki» vienību.

Septiņās no astoņām iepriekšējām Vienotās līgas sezonām par čempioni kronēta CSKA, bet 2011.gadā uzvarēja «Himki».