Latviešu uzbrucējs Dāvis Bertāns, uzsākot savu otro sezonu Nacionālajā basketbola asociācijā (NBA), trešdien nospēlēja četras minūtes un palīdzēja Sanantonio «Spurs» komandai grūtā cīņā ar rezultātu 107:99 (32:25, 21:24, 34:28, 20:22) savā laukumā apspēlēt Minesotas «Timberwolves».

Kaut «Spurs» jau pirmajā ceturtdaļā sasniedza desmit punktu pārsvaru, vadību nostiprināt favorīti tā arī nespēja. Trešās ceturtdaļas beigās un ceturtās sākumā «Timberwolves» guva 11 punktus pēc kārtas, panākot pretiniekus, bet piecas minūtes pirms pamatlaika beigām viesi pat pārņēma vadību ar 92:91. Tomēr tas notika vien uz dažām sekundēm un pēc tam «Timberwolves» līdz pat priekšpēdējai minūtei palika bez punktiem, «Spurs» šajā laikā iegūstot izšķirošo pārsvaru.

Bertāns laukumā bija pirmās četras minūtes un sešas sekundes otrajā ceturtdaļā, netrāpot vienīgo izpildīto tālmetienu, tomēr savācot divas atlēkušās bumbas. Pēc tam vēl uz desmit sekundēm viņš uz parketa atgriezās arī pamatlaika izskaņā.

Aizvadītajā mačā uzvarētājiem rezultatīvākais ar 25 punktiem un desmit atlēkušajām bumbām bija Lemarkuss Oldridžs, kamēr atttiecīgi 17 un 16 punktus sameta Denijs Grīns un Dežonte Marejs.

Savukārt «Timberwolves» vienībai ar 26 punktiem palīdzēja 2014.gada drafta pirmais numurs Endrjū Viginss, kamēr 18 punktus un 13 atlēkušās bumbas pievienoja Karls Entonijs Taunss, kurš ar pirmo numuru tika izvēlēts gadu vēlāk.

Jaunās NBA sezonas ievadā «Spurs» komandai pagaidām traumas dēļ nevar palīdzēt pagājušās sezonas līderis Kavai Lendards, kurš izlaida arī sagatavošanās posmu. Komanda, kas jau divas desmitgades ir viens no vadošajiem spēkiem NBA, kā ierasts, saglabājusi iepriekšējo sezonu kodolu. Šosezon vienībā vairs nav uzbrucējs Deivids Lī (šobrīd brīvais aģents) un strauji progresējušais Džonatans Simonss (Orlando «Magic»), bet sastāvu starpsezonā papildināja rezultatīvais Rūdijs Gejs.

Ja «Spurs» komanda NBA izslēgšanas turnīrā spēlējusi jau 20 gadus pēc kārtas, tikai par divām reizēm atpaliekot no līgas rekorda, «Timberwolves» sezonu pēc regulārā turnīra noslēgusi iepriekšējās 13 reizes un šī ir šobrīd garākā aktīvā sērija līgā. Pēdējos gados «Timberwolves» bija pazīstama kā jauno talantu komanda, bet šosezon tā sastāvam piesaistījusi arī Džimiju Batleru no Čikāgas «Bulls».

Zīmīgi, ka trešdien «Spurs» komanda uzvarēja «Timberwolves» divpadsmitajā savstarpējā spēlē pēc kārtas.

Bertāns savā NBA debijas sezonā regulārajā čempionātā gāja laukumā 67 spēlēs, kurās vidēji nospēlēja 12,1 minūti, iemeta 4,5 punktus un izcīnīja 1,5 atlēkušās bumbas. Viņš četros mačos iemeta vismaz 15 punktus, bet rezultatīvākā cīņa latvietim bija 7.janvārī, kad pret Šarlotes «Hornets» tika gūts 21 punkts.

Regulārajā turnīrā Grega Popoviča trenētā «Spurs» komanda ieņēma otro vietu Rietumu konferences un arī visas līgas kopvērtējumā, atpaliekot tikai no nākamās čempiones Goldensteitas «Warriors», kurai pēc tam piekāpās konferences finālsērijā.

Savā iepriekšējā sezonā Bertāns kļuva par pirmo latvieti, kurš izgājis laukumā NBA konferences finālā. Tāpat viņš kļuva tikai par otro Latvijas basketbolistu pēc Andra Biedriņa, kurš piedalījies NBA izslēgšanas turnīrā. Biedriņš savulaik «play-off» mačos pārstāvēja Goldensteitas «Warrors» vienību, ar kuru 2007. un 2013.gadā sasniedza otro kārtu.

Arī šajā sezonā katra no NBA komandām aizvadīs 82 spēles, astoņām labākajām Austrumu un Rietumu konferencēs iekļūstot izslēgšanas turnīrā. Regulārā sezona noslēgsies 11.aprīlī, bet «play-off» sāksies trīs dienas vēlāk. Savukārt NBA čempioni būs zināmi jūnijā.

Ceturtdien jauno sezonu sāks latviešu superzvaigznes Kristapa Porziņģa pārstāvētā Ņujorkas «Knicks» vienība, kas simboliskā mačā viesosies pie Oklahomasitijas «Thunder», kur karjeru turpinās līdzšinējais ņujorkiešu līderis Karmelo Entonijs.

«Knicks» komanda šosezon centīsies iekļūt izslēgšanas turnīrā pirmoreiz kopš 2013.gada.