Latvijas U-18 izlases basketbolistes Ungārijā notiekošā Eiropas junioru čempionāta (EČ) astotdaļfināla mačā trešdien ar rezultātu 60:66 (11:20, 17:17, 17:11, 15:18) zaudēja Serbijas vienaudzēm, līdz ar to turnīru turpinās ar cīņām par devīto pozīciju.

Ceturtdaļfinālā par devīto vietu Latvija tiksies ar Itālijas un Slovēnijas astotdaļfināla zaudētāju.

Latvijas izlases rindās rezultatīvākā bija Nikola Ozola, kura iemeta 17 punktus, bet ar «double-double» atzīmējās Aleksa Gulbe, kurai 13 punkti un desmit atlēkušās bumbas. Zem groziem labākā cīnītāja bija Janeta Rozentāle, kurai 14 atlēkušās bumbas, no kurām 11 tika izcīnītas aizsardzībā.

Tikmēr pretiniecēm ar 21 punktu izcēlās Teodora Turudiča.

Mačs iesākās līdzvērtīgi, bet pirmās ceturtdaļas beigās serbietes veica nelielu atrāvienu, kas ļāva spēles pirmo nogriezni uzvarēt ar 20:11. Turpinājumā līdz trešās ceturtdaļas vidum latviešu deficīts saglabājās desmit punktu robežās, bet pēc tam Latvijas basketbolistes sāka atspēlēties un ceturtā ceturkšņa pirmajā minūtē Janeta Rozentāle panāca neizšķirtu 48:48.

Uz nākamo serbiešu grozu Latvijas meitenes atbildēja ar pieciem punktiem, kas ļāva panākt 53:30. Komandas turpināja cīnīties plecu pie pleca, bet pamatlaika pēdējā minūtē serbietes iemeta divus tālmetienus, kā dēļ Latvijas basketbolistes nonāca iedzinējos ar četriem punktiem (58:62). Astoņas sekundes pirms finālsvilpes Māra Mote pretinieču pārsvaru samazināja līdz trīs punktiem (60:63). Cenšoties pietuvoties rezultātā latvietes pārkāpa noteikumus, taču panākt serbietes neizdevās un tika ciests zaudējums ar rezultātu 60:66.

Turnīra pirmajā mačā latvietes ar 71:62 pārspēja Grieķijas vienaudzes, svētdien ar 53:85 kapitulēja vietējai Ungārijas izlasei, bet pirmdien ar 61:55 pieveica Turciju. Latvijas U-18 basketbolistes ar divām uzvarām trīs spēlēs ieņēma otro vietu apakšgrupā.

Tikmēr serbietes vispirms ar 82:66 pārspēja Horvātiju, bet pēc tam cieta divus zaudējumus - 55:67 Spānijai un 69:70 Zviedrijai, tādējādi apakšgrupā paliekot trešajā vietā.

Serbijas izlase šajā vecuma grupā 2012. un 2013.gadā izcīnīja bronzas medaļas, bet pērn palika 11.pozīcijā, kamēr latvietes aizkļuva līdz pusfinālam. Šī gadagājuma Serbijas izlase pirms diviem gadiem Eiropas U-16 čempionātā bija desmitā, savukārt Latvijas meitenes pēc zaudējuma ceturtdaļfinālā izcīnīja divas uzvaras un ieguva piekto vietu.

Latvijas U-18 izlases sastāvā ir piecas meitenes, kuras nesen noslēdza dalību U-19 Pasaules kausa finālturnīrā, kur Latvija palika desmitajā vietā. Pasaules kausa gaisotni izbaudīja Marianna Kļaviņa, Māra Mote, Janeta Rozentāle, Sabīne Lipe un Luīze Šepte.

Pasaules kausā varēja startēt arī Aleksa Gulbe, taču viņa neilgi pirms U-19 turnīra guva potītes traumu, taču tagad ir atgriezusies ierindās un spēlē U-18 čempionātā.

Latvijas U-18 izlases meitenes ir gana pieredzējušas, jo piecas spēlētājas jau piedalījušās divās Pasaules kausa izcīņās, startējot U-17 un U-19 vecuma grupās. Vēl trīs meitenes spēlējušas tikai Pasaules kausa U-17 turnīrā.

Četrām Latvijas izlases dalībniecēm - Kļaviņai, Lipei, Šeptei un Gulbei - šis ir jau ceturtais Eiropas čempionāts, kamēr četras meitenes šāda turnīra gaisotni izbauda pirmo reizi.

Latvijas U-18 izlasi trenē Ainārs Čukste, kurš jūlijā bija arī U-19 izlases galvenais treneris, komandu aizvedot līdz desmitajai vietai.

Gatavošanās šim Eiropas čempionātam Latvijas komandai gan bija savdabīga, jo liela daļa meiteņu bija aizņemtas citos jauniešu izlašu komandu darbos. Pilnā sastāvā izlase sapulcējās tikai nedēļu pirms turnīra.

Latvijas U-18 izlases sastāvs Eiropas čempionātā:

Marianna Kļaviņa, Māra Mote, Luīze Šepte, Janeta Rozentāle, Nikola Ozola (visas - «TTT-Rīga Juniores»), Sabīne Lipe, Emīlija Krista Grava, Anna Mickāne (visas - «Vega 1»/«Liepāja»), Sindija Smirnova («Jelgava»), Baiba Čevere (Rīgas 3.BJSS), Liza Čumika («Daugavpils»), Aleksa Gulbe (Venēcijas «Umana Reyer», Itālija);